Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd?

hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd
Tor de Geants (c) Luca Benedet

Goed verzekerd, zonnebrand gesmeerd, geschikt en goed ingelopen schoeisel aan en verplichte uitrusting en blarenpleisters mee? Goed begonnen, is half gewonnen. Maar zelfs voor een gewaarschuwd en goed voorbereid man of vrouw zit gevaar soms in een klein hoekje. Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd? We beschrijven de beginstadia van veelvoorkomende risico’s en wat je preventief kan doen.

Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd?

Zonnesteek of hitteslag

Zonnestralen die uren lang op je nek en hoofd beuken, kunnen het warmtecentrum in je hersenen ontregelen. Je hartslag versnelt, je wordt duizelig en krijgt hoofdpijn. Ook heb je last van dorst en braakneigingen. Grijp je niet in, dan kan dit overgaan tot een levensbedreigende hitteslag. Een hitteslag kan je ook krijgen zonder zon, bijvoorbeeld in een warme en erg vochtige omgeving.

® Loop met een petje op. Drink voldoende, in kleine hoeveelheden. Maak indien nodig je hoofd en kleding geregeld nat.

Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd (c) Marathon des Sables

Dehydratatie

Tijdens het hardlopen, verlies je veel vocht. Drink je dan ook nog eens te weinig, dan krijg je last van vochttekort. Hierdoor kan je hoofdpijn en spierkrampen krijgen, geraak je sneller uitgeput en word je duizelig en prikkelbaar.

® Vul je waterzak of bidons aan elk bevoorradingsstation bij en drink onderweg voldoende, in kleine hoeveelheden.

Hypothermie

Gebeurt er wat in de bergen of in de kou en heb je geen warme kleren of nooddeken bij, dan ligt hypothermie snel op de loer. Maar ook al lopend kan je onderkoeld geraken, zelfs al bij een temperatuur van rond de 15 graden en zeker wanneer er een harde wind staat of het regent. Je begint te bibberen, je bewegingen zijn minder gecontroleerd en je spieren gaan verkrampen.

® Trek dunne laagjes ademende kleding over elkaar heen aan. Tussen elke kledinglaag zit een isolerende tussenlaag, die afkoeling beperkt.

Hoogteziekte

Zelfs op 2000 meter kampen sommige mensen al met hoogteziekte. Rond de 3000 meter heeft tot 25% van de lopers last en die kans stijgt exponentieel naarmate je hoger gaat. De eerste symptomen zijn hoofdpijn, duizeligheid, verminderde eetlust, misselijkheid en braken.

® Neem een pijnstiller tegen de eerste hoofdpijn en daal zo snel mogelijk weer af (na de berg volgt de afdaling). Lukt dit niet en worden de symptomen erger. Keer dan zo snel mogelijk (om en) terug naar beneden.

Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd: Salomon Alpen X100 (c) Harald Wisthaler

Steken en beten

Slangen, spinnen en rare insecten in de jungle, schorpioenen in de woestijn, adders in de bergen… Om over poema’s, beren en ander wild nog maar te zwijgen. Toegegeven: de kans is klein. Maar zelfs lopen in een zwerm muggen of midgees is allesbehalve prettig, laat staan bevorderlijk voor je prestaties.

® Gebruik indien nodig anti-insectenspray. Pas je gedrag aan de omgeving aan. Grijp in de jungle bijvoorbeeld geen liaan of boomstam vast zonder eerst goed te kijken.

Natuurramp

Een bosbrand, landverschuiving, lawine, tsunami, extreme weersomstandigheden… Wederom: de kans is klein, zeer klein, maar niet geheel onbestaande. Zoals het verhaal van ultramarathonloopster Turia Pitt ons heeft geleerd.

® Bestudeer de route, de omgeving en het terrein en maak je eigen risicoanalyse. Neem de verplichte EHBO-uitrusting mee en weet wat je moet doen. Informeer je uitgebreid over de reputatie en ervaring van de organisatie. Durf bij twijfel vragen stellen.

(Onge)vallen

Struikelen, vallen, uitglijden, iets breken. Het kan iedereen overkomen, zelfs al wandelend. Meestal is eerste hulp niet ver weg (een andere deelnemer, het medisch team…), maar afhankelijk van de locatie kan het lang duren voor je in het ziekenhuis bent en ook de kwaliteit van medische zorgen kan van land tot land verschillen.

® Neem de verplichte EHBO-uitrusting mee en weet wat je moet doen als er iets gebeurt. Van zelfhulp tot het medisch team verwittigen. Zorg voor een goede verzekering, afgestemd op je bestemming.

Verloren lopen

Doorgaans worden de markeringen voor de start en tijdens de race gecheckt door de organisatie, en er is altijd een sweep team na de laatste loper. Het meenemen van een routekaart, gsm en gps is meestal verplicht. Tijdens de meeste races wordt je nummer getrackt bij de checkpunten.

® Loop je toch verloren, panikeer dan niet, stop en denk na. Probeer met de middelen die je hebt terug te lopen naar het laatste gemarkeerde punt. Lukt dit allemaal niet, zorg dan voor shelter, probeer je zichtbaar te maken vanop afstand en vanuit de lucht en wacht op hulp.

Tekst  ‘Hoe overleef ik een langeafstandswedstrijd’: Sandra Gyles